Apple 的 AirPort Extreme:Apple 的路由器发生了什么?

曾几何时,除了 Mac、iPod、iPhone、iPad 和许多其他设备之外,Apple 还制造了互联网路由器。 这些路由器被称为 AirPorts,它们的最后一次迭代是第六代 AirPort Extreme。

Apple 的第六代 AirPort Extreme 于 2013 年发布,但 AirPort Extreme 及其 AirPort 兄弟于 2018 年正式停产。

这些路由器是什么样的? 为什么苹果停止生产它们? 我们有这些答案,我们在这里与您分享。

Apple AirPort 的早期

最初的 AirPort 基站于 1999 年发布,2001 年进行了更新,为设备添加了第二个以太网端口。 这些第一批 AirPort 路由器是圆形的,非常显眼地显示 Apple 标志,以及三个灯来显示您的连接情况。

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第一个 AirPort Extreme 基站于 2003 年问世,外形与最初的 AirPort 相同。 但是,它为设备添加了一个外部天线连接器和一个 USB 端口,并且随着它的发布,第一个 AirPort 被停产。

新起点和 AirPort Extreme 世代

2004 年,Apple 发布了支持以太网供电 (PoE) 技术的 AirPort Extreme 基站 Wi-Fi 路由器版本。 此时,Apple AirPort Extreme 基站可以放置在空气处理空间中,以允许多达 50 位用户同时连接到该设备。

2004 年还发布了 AirPort Express,这是一款便携式路由器,它还可以播放音乐、为 iPod 充电并允许无线使用打印机。 Apple AirPort Express 在 2008 年进行了更新,并在 2012 年进行了重新设计,其 AirTunes 功能先于 Apple 的 AirPlay 功能。

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AirPort Extreme 仍然是 Apple 开发和销售的主要 Wi-Fi 路由器。 2007 年,AirPort Extreme 被赋予了新的设计,这种带有圆角的新方形形状见证了从 802.11b/g 无线标准到 802.11a/b/g/n 无线标准的改进。

这种新设计被标记为第一代 Apple AirPort Extreme,2003 年的型号被认为是保留基站作为其名称的一部分的“原创”。 第二代 AirPort Extreme Apple 路由器于 2007 年发布,这为设备带来了千兆以太网。

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Apple AirPort Extreme 更新的时代

AirPort Extreme 的第三代和第四代均于 2009 年问世,第五代于 2011 年问世。这些型号引入了天线改进和使用 Time Machine 的功能,让用户可以将 Apple 计算机备份到外部设备。

此 Time Machine 功能反映了 2008 年发布的 AirPort Time Capsule。 Time Capsule 是一款内置 500GB 或 1TB 硬盘的 Apple 路由器。 2011 年的硬盘选项包括 2TB 或 3TB 选项。 有人可以使用 Time Capsule Apple Wi-Fi 路由器通过 Time Machine 无线备份他们的 Mac,并使用它来访问互联网。

AirPort Time Capsule 与 2013 年的第六代 Apple AirPort Extreme 进行了相同的重新设计。这种新的塔式模型是矩形的,比前几代大得多。 与此同时,AirPort Express 在 2012 年呈现出早期 Apple TV 机型的形状。

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Apple AirPort 路由器系列的终结

2012 年和 2013 年的这些重新设计和更新为 Apple AirPort Wi-Fi 路由器增加了速度和额外的 USB 端口。 但它们也是 AirPort 路由器的最后一次硬件更新。

最终,负责各种 AirPort 基站和型号的团队在 2016 年被苹果解散。苹果用了两年时间才停止生产 Wi-Fi 路由器,但它们在 2018 年正式停产。

那么,AirPort 线是否脱颖而出?

这个问题的简单答案是否定的。 Apple 的 AirPort Extreme、AirPort Express 和 AirPort Time Capsule 产品从来都不是糟糕的 Wi-Fi 路由器——它们具有足够的速度和连接性,因此在大多数家庭中都能很好地工作——但它们从未脱颖而出。

问题在于,与市场上的其他路由器相比,AirPort 产品线相形见绌。 与 Apple AirPort 路由器相比,其他路由器速度更快,速度更快。 真正苹果风格的 AirPort 路由器也比其他类似规格的路由器贵。

不过,Apple Wi-Fi 路由器系列也有其优势:每款 AirPort 型号开箱即可轻松设置,而且其相对有吸引力的设计意味着在家中放置一个也不会让人眼花缭乱。

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但这还不足以让 AirPort Extreme 或其他 AirPort 路由器成为畅销产品。 2003 年的新闻稿 苹果 显示该公司一季度仅售出15万台Airport Extreme产品。 新闻稿的出现表明,尽管与其他 Apple 产品销售相比,Apple AirPort Extreme 的销售量相形见绌。

2008 年的一份报告 苹果内幕 显示 AirPort Wi-Fi 路由器系列是“过去九个月中的五个月”中最畅销的 802.11n 路由器,但这仅适用于该路由器类型,而不是整个互联网路由器。

由于市场上有许多 AirPort 路由器的替代品,Apple 决定退出路由器游戏并专注于销售更好的设备是有道理的。 但至少在开发 Apple AirPort 基站、AirPort Extreme 基站及其各种衍生产品时,Apple 创造了可以延续到其他设备的技术。

Apple AirPort Wi-Fi 路由器的传统

AirPort 路由器系列可能会停产,但苹果为其开发的大部分技术仍然存在于许多其他苹果设备中。

AirPlay 以及 Apple TV 的其他无线技术的诞生要归功于 AirPort Express 路由器的工作。 AirDrop 以及 Apple 设备之间的文件和数据共享也起源于此,AirPort Time Capsule 也是如此。 Time Machine 的一些功能也可以追溯到 Time Capsule 和 Apple AirPort Extreme 无线备份。

AirPort 路由器在物理上也存在。 Apple 没有制造新产品,但您仍然可以获得固件更新,以确保它们的安全和正常运行。 因此,如果您还有 Apple AirPort Wi-Fi 路由器,您可以继续使用一段时间。

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